XR 时代,巨头们都在积极寻求改变,创业者们又当如何?
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XR 时代,巨头们都在积极寻求改变,创业者们又当如何?

XR 领域:科技巨头也在摸索中

2017-10-12 18:27:14


我们沉浸在双节的长假放松之中,大洋彼岸的微软和谷歌相继召开了秋季发布会。三星 Odyssey、Pixel2、VR 和 AR 的消息接连上阵,微软、谷歌和苹果在 XR 领域的布局和碰撞正在加速。

我们一直在期待大厂入局,推动行业的发展。而当巨头们都在积极寻求改变之时,创业者们又怎能固步自封?

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相似之处:弥补硬件领域的不足,用软件提升硬件竞争力

微软和谷歌有着相似之处,即在软件和操作系统上积累深厚,但在硬件方面远不如苹果,最直接的莫过于移动手机的惨败。

Pixel 一代销量惨淡,2017 年 6 月,据 Google Play store 应用商店的统计数据显示,Pixel Launcher 仅仅越过了 100 万下载量的门槛。该款 app 是独有的、只提供给 Google Pixel 和 Pixel XL 用户使用的默认启动器(default launcher)。作为预装软件,这款 app 的使用量可以用来说明已经出库的 Pixel 手机数量。

另一方面,WP 手机的局面更显尴尬,昨日,微软操作系统事业部全球副总裁 Joe Belfiore 发表 Twitter 称,微软还将继续为 Windows 移动平台提供 BUG 修复、安全更新等技术支持,不过开发新的操作系统功能及硬件将不再是未来工作的重点。这是微软高管首次公开表示放弃智能手机和移动操作系统。甚至,在 9 月底比尔·盖茨在接受福布斯访谈时表示,已经改用安卓机。

为了避免重蹈覆辙,在 XR 领域的竞争中,微软和谷歌不约而同地采取各自的方式来弥补硬件短板。

团结力量大。在 Hololens 遭遇瓶颈,发展缓慢的情况下,微软选择沿袭 PC 时代的战略,合作把声势和蛋糕做大。以 win 10 操作系统为核心,联合一干 OEM 厂商们发挥硬件生产的长处,来迅速打开 MR 市场。

这些厂商的 MR 头显即将陆续发货,Q4 也将成为微软 MR 战略的新战场。值得一提的是,3Glasses 能在众多老牌厂商中跻身合作伙伴的行列,也是自身实力的体现。

另一方面,谷歌则是继续花重金打造自家硬件制造的能力。除了 11 亿美元打包招揽参与打造 Pixel 手机的 HTC 团队,发布 Pixel2 代系列产品外,Daydream View 也推出了 2 代产品。

虽然各自采用了合作和单干的方式发展硬件,但微软和谷歌另一个相似之处在于:通过软件提升硬件的竞争力。以操作系统和平台为核心,将硬件串联起来。在谷歌发布的一系列硬件产品中(音响、耳机、笔记本),智能是其核心竞争力,这就是软件和算法的优势体现,来提升硬件体验效果。

微软:合作+稳步推进

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对于初期发展的 XR 市场,光有硬件显然是不够的。微软选择将 MR 战略暂时退步,依旧采取合作战略,联合 Steam VR 快速弥补游戏内容短板。

微软目前已经为开发者提供 MR 预览版,开发者可以即刻开始为 SteamVR 游戏进行 MR 适配。通过 Open VR 驱动,SteamVR 可以识别 MR 设备来达成内容运行,开发者需要根据微软的控制器和头显进行调整。

此外微软还动用了第一方游戏工作室来为 MR 头显发售保驾护航,虽然 10 月 17 日登录的《光环:新兵》只是简单内容体验,但也能吸引不少粉丝的关注。

面对内容问题,微软并没有选择冒进。微软产品管理与规划的高级总监 Albert Penello 在接受 Wired 的采访时表示,我们从 Kinect 和 Wii 身上发现,单纯把传统游戏体验移植到 VR 身上不是有效的策略,我们不希望在今年分散开发商的注意力。

对于大家关心的 Xbox One X 能否支持 VR 的问题,微软也保持回避的态度。作为 Altspace 的“死而复生”的幕后金主,微软希望尝试通过收购来进一步强化用户社区打造的能力,但这也是长期的规划中的一环。

这些行为都从侧面说明,微软希望集中精力推进 MR 战略,但保持稳定不冒进的节奏。

谷歌:和苹果针尖对麦芒,但又点到为止

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Daydream View 2 的推出,背后也有谷歌的反思和改变。为了避免上代仅支持 Pixel 手机的尴尬局面,据官方透露,Daydream View 2 目前除了 Pixel 系列手机,还支持三星 Galaxy S8/S8+、Galaxy Note8、ZenFone AR、Axon 等品牌手机。

而谷歌和苹果看似火爆的 AR 隔空对话,在各自的发布会上,AR 功能似乎又都成为了低调展示的环节。

造成这种现象的根本原因在于,两者都需要通过 AR 来展示技术实力,吸引外界关注。但目前无论是 ARKit 和 ARCore 能够实现的实际效果有限,并没有达到颠覆的地步,双方有默契的点到即止。

有趣的是,最近苹果遭遇了电池爆炸的尴尬问题,而另一方面谷歌却有 Pixel 2 预定脱销的新闻。谷歌下血本要发展的手机业务能站起来还是步 WP 的后尘,这与其 VR 和 AR 战略的发展将产生关联影响。

本周 OC4 大会即将召开,很快我们就能看到 Oculus 的思考和改变。

XR 时代的浪潮下,这些巨头已经在行动,积极寻求改变。但在看似大刀阔斧的收购和布局背后,大家实际都保持谨慎和稳定的态度。作为创业者我们既不能固步自封、同样需要积极改变;但也不能被鼓吹的节奏影响,丧失理智的判断。

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