百度 AI 黑帮: 李彦宏的 40 位“出走门徒”
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百度 AI 黑帮: 李彦宏的 40 位“出走门徒”

百度俨然成了中国人工智能行业的黄埔军校

2017-09-12 15:20:52


文 | 杨洁

在硅谷,“PayPal 黑帮”大名鼎鼎。其中来自 PayPal 的成员,创立或联合创立了那些你数得上的知名科技公司:YouTube、LinkedIn、特斯拉、Yammer、Yelp 等。而在中国,一个类似的团体正在崛起——从 AI 芯片到自动驾驶、语音识别、机器视觉、机器人,这些人工智能前沿“黑科技”领域,一批身价不菲、顶着科学家光环的创业者,正在形成新的“黑帮”。而他们的共同特点是,来自同一个公司:百度。

黑智与创业家为你揭秘百度 AI 黑帮。

宣布百度“All in AI”后,在被曝光的百度讲话中,陆奇说,工程师要站在巨人肩膀上做创新。

这句话,百度系的创业者们或许心中感受也颇深。

AI 技术要看百度。这是马化腾在 IT 领袖峰会上承认过的事实。而 AI 人才也如是。腾讯也在紧锣密鼓地投入人工智能,而腾讯 AI 实验室主任张潼,就曾是百度研究院副院长。

2017 年 4 月,百度首席科学家吴恩达宣布离职。在被业界几度猜测去向后,吴恩达成立了 Deeplearning.ai,致力于培育人工智能高等人才。这把外界关于百度科学家离职创业的讨论推向高峰,而在此之前,来自百度系的技术大牛们,已成为国内 AI 创业公司中一道独特的风景线。和以往百度系创业者“挥霍流量”不同,这批加入创业项目的“黑帮”成员,几乎大多聚集在人工智能等前沿科技领域,他们带着的是科学家身份、高昂的身价,以及超乎寻常的融资能力。

余凯、吴韧、戴文渊等,已在数年前开始了自己的创业之旅。而在近年来,自动驾驶领域更是掀起了百度系创业的高潮,从前无人驾驶事业部总经理王劲、编程天才楼天诚,以及国内“自动驾驶第一人”倪凯,昔日百度的诸多干将正奔在自动驾驶创业的最前线。

正如我们谈论国内科技史绕不开微软亚研院一样,创业项目中的百度系“黑帮”,也正成为人工智能领域,一股不可忽视的新势力。

百度 AI 人才:曾经繁盛和流动

几年前,人工智能技术还是“冷门”,在国内互联网公司中,早早挑头呐喊的李彦宏还略显孤独。而现在,人工智能已走上风口,AI 成为了创投界的热词。陆奇加入了百度,要 All in AI;腾讯的绝艺赢过了人类棋手;阿里则在“外星人”马云的带领下启动了 NASA 计划。

21 世纪,最可贵的是人才。对于人工智能而言,更是如此。当中国公司挖人的触角深入硅谷和西雅图,国内核心算法人才的薪水一涨再涨,猎头们也跟着忙碌了不少,百度附近的咖啡厅也跟着生意好了起来。不论外界对它的印象如何,在 AI 人才方面,国内互联网公司中,百度仍然是翘楚。

百度对人工智能和深度学习的人才储备由来已久。

2013 年 1 月,百度正式对外宣布成立深度学习研究院(IDL),李彦宏亲自出任院长,中国“千人计划”国家特聘专家余凯任副院长。2014 年 1 月,百度推出少帅计划,面向全球招募 9 名 30 岁以下的人工智能领域青年精英,年薪百万元起步。

2013 年 9 月,前 Facebook 资深科学家徐伟、前 AMD 异构系统首席软件架构师吴韧先后加入百度深度学习研究院;2014 年 5 月 17 日,吴恩达正式加入百度任首席科学家,将百度研究院推向了鼎盛时期。2015 年,百度少帅计划代表人物顾嘉唯加入百度 IDL 实验室。除此之外,前 NEC 美国智能图像研究院的负责人林元庆、百度 IDL 主任架构师黄畅、曾在微软机器人项目组工作的倪凯、师从机器学习专家 Alex Smola 的李沐也先后加入百度。

今年 3 月,李彦宏曾算过一笔账:过去两年半,百度研发投入高达两百亿,绝大部分投入到了人工智能。

然而,这批曾经聚集到百度的顶尖人才,也在不断地流失。其中原因众说纷坛。到底是人工智能技术的热度,带来了人才流动的加剧;还是百度策略上的变动,造成无法形成成果上的积累,都是无法准确说清楚的。而有一点确定的是,在资本火热的推动下,百度离开的这批技术大牛,大多数都走上了创业之路。

百度研究院的大牛们,余凯拉走了黄畅,创办了地平线机器人。百度在 ImageNet 国际计算机视觉中涉嫌作弊事件后,离开的吴韧成立了异构智能。

2016 年 8 月,百度少帅计划的标志性人物、IDL 主任研发构架师/首席设计师顾嘉唯离职。目前,顾嘉唯是北京物灵科技联合创始人,打造以人机交互的创新产品与体验。

2017 年 3 月,百度首席科学家吴恩达毫无征兆地宣布了离职的消息。并在不久前,推出了他的最新项目 deeplearning.ai。

李彦宏在今年的百度 AI 开发者大会上乘坐自动驾驶汽车上了五环,一时间成为热门话题。而早在 2015 年 12 月,百度在北京完成了复杂道路环境下的无人驾驶车辆道路测试,作为百度无人车负责人倪凯也由此成为“国内无人驾驶第一人”。2015 年底倪凯离开百度,2016 年加入乐视超级汽车项目。

2017 年 3 月 1 日,百度整合原 L3 与 L4 两大部门,成立智能驾驶事业群组(IDG),陆奇亲任总经理。原来的百度高级副总裁、无人驾驶事业部总经理王劲就“放假”了。3 月底,王劲公布了自己创业的消息。目前,他成立的景驰科技挖来了前百度自动驾驶事业部首席科学家韩旭(Tony Han)出任 CTO,来自激光雷达生产商 Velodyne 的吕庆(Qing Lu)担任 CFO,正计划在 2020 年,实现无人车量产。

至此,百度前无人车“四大金刚”余凯、倪凯、吴恩达、王劲全部出走。但随之揭开的,是百度系科学家无人车创业的大幕。

此前王劲从谷歌招揽进百度的编程天才“教主”楼天城,1986 年出生的他曾是百度最年轻的 T10,也早在王劲之前离开百度,和前百度首席架构师彭军(James Peng)创办了自动驾驶公司 Pony.ai 小马智行。今年 4 月,今年 4 月,百度硅谷研究中心无人车团队的佟显乔等三位工程师离职,携手成立自动驾驶公司 Roadstar.ai 星行科技。在历任乐视智能驾驶负责人以及四维图新自动驾驶负责人之后,倪凯在日前宣布成立了自己的无人驾驶团队 HoloMatic。

黑智联合创业家盘点了在 AI 领域,百度出走“门徒”创立的共 26 家公司,过亿美元融资,涉及机器人、深度学习、语音和自然语言理解、机器视觉、医疗、自动驾驶、企业级服务等不同领域,这些技术大牛,此前在百度聚首,如今又在 AI 创业领域会师鏖战。

从百度走出的“门徒”

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1、余凯   地平线机器人创始人、CEO

前百度研究院副院长、深度学习实验室(IDL)主任

加入百度时间:2012 年

离开百度时间:2015 年

无论是组建百度 IDL,还是离职创业,余凯都是个“先行者”的身份。

2012 年 4 月,余凯加入百度,领导当时新成立的百度多媒体部。2013 年,在李彦宏的支持下,余凯着手组建深度学习实验室(IDL)。这些年来外界所熟知的百度大脑、Baidu Eye、Dubike 等,均是 IDL 负责研究。在此期间,余凯发起了百度的无人自动驾驶项目,这同时也是中国第一个自动驾驶项目。

而余凯对于百度来说最大的人才贡献,是在他的劝说下,吴恩达同意加入百度,担任首席科学家。这成为当年轰动整个科技行业的事件,而吴恩达也成了百度这几年唯一的 T12。

2015 年 7 月,余凯宣布离职,成立了地平线机器人,选择切入的是作为机器人和智能硬件大脑的芯片技术,要做“嵌入式人工智能”。凭借地平线的服务,电子类产品能够具备 AI 功能,比如感知、交互、理解,甚至决策。

以余凯在深度学习领域的号召力,以及 AI 芯片领域的未知潜力,地平线也获得了资本的青睐。成立当年,地平线完成了了首轮融资,投资人包括晨兴资本、高瓴资本、红杉资本、金沙江创投、线性资本、创新工场、真格基金等。2016 年 4 月,硅谷知名投资人 Yuri Milner 投资地平线。三个月后,地平线再获双湖资本、青云创投和祥峰投资参与的新一轮投资。

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2、吴恩达  Deeplearning.ai 创始人

前百度首席科学家

加入百度时间:2014 年

离开百度时间:2017 年

8 月 8 日,前百度首席科学家吴恩达宣布,其初创公司 Deeplearning.ai 将推出有关深度学习方面的在线视频课程,通过 Coursera 对外发布。

离开百度 4 个月后,吴恩达重返人工智能战场,这次他要攻占的,是人才培养这一阵地。他表示,这一项目将填补人工智能的人才缺口,帮助越来越多的人掌握近些年层出不穷的 AI 技术。

吴恩达是斯坦福大学计算机科学部门的副教授,同时是斯坦福人工智能实验室的主管。他也是在线教育平台 Coursera 的联合创始人。2011 年,吴恩达成为“谷歌大脑”的创始人之一,他也是这个世界上,第一个能够让机器识别出“猫”的人。

2014 年,经余凯的劝说,吴恩达加入百度。2015 年年初,百度在硅谷举办了一场“BIG 演讲”,当时连美国很多当地的技术人员都纷纷赶去捧场,因为太多人知道 Andrew NG(吴恩达),并在 Coursera 上学习。

他也是百度投入人工智能技术的一杆大旗。2017 年,吴恩达带着搭载了百度大脑的机器人“小度”,出现在了《最强大脑》的舞台上,将百度在人工智能领域的研发成果推向了大众。

吴恩达表示,他一共在筹备三个项目。在 Deeplearning.ai 公布后,美国证券交易委员会官网信息显示,吴恩达在今年 8 月 14 日注册了风险投资基金 AI Fund, L.P.。该风投基金规模达 1.5 亿美元,将专注投资人工智能。而这,也可能是吴恩达的第二个正在进行的项目。

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3、王劲   景驰科技创始人

前百度高级副总裁、原无人驾驶事业部总经理

加入百度时间:2010 年

离开百度时间:2017 年

在王劲正式公布离开百度之前,业界已对此进行了无数次猜测。并且,在真正发生前,这件事早早就显示出了征兆。

今年 3 月 1 日,百度宣布成立智能驾驶事业群组,由陆奇兼任总经理。而高级副总裁王劲由于个人和家庭原因,将不再担任自动驾驶事业部(L4)总经理职务。百度对此的解释是,王劲将休息调整。但就在次日,王劲的信息,就在百度官网“下架”了。

3 月底,王劲在出席某活动时突然宣布,自己将在五天后离开百度并创业,创业方向正是自动驾驶。3 月 29 日,景驰科技在美国注册。

百度自动驾驶事业部首席科学家韩旭,在今年 4 月加入景驰担任 CTO。与楼天城齐名的另外一位编程天才、之后也在百度研发无人车的陈世熹也从百度离职,加入景驰科技。

2016 年 8 月,百度和投资激光雷达厂商 Velodyne,应该从那时起,王劲就和 Velodyne 的 CFO Qing Lu 有了接触。景驰科技成立一个月后,Qing Lu 加入,同样担任 CFO。他的加盟,对于帮助景驰科技撬动更大的资本,尤其是 VC 机构之外的投资,无疑是有极大作用的。

比起技术能力,或许王劲的资源能力,才是真正的杀手锏。

2017 年 6 月,景驰科技拿到拿到加州路测牌照,成为第 34 家拿到加州路测资格的公司,也是这个名单上的第 9 家中国自动驾驶公司。6 月 24 日,景驰完成首次开放道路的无人驾驶测试。

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4、倪凯  HoloMatic 创始人

前百度 IDL 高级科学家、百度无人驾驶汽车团队负责人

加入百度时间:2013 年

离开百度时间:2015 年

余凯离职后,百度的无人车项目彻底交到了倪凯手里。倪凯拥有清华大学计算机本硕学位和佐治亚理工学院计算机博士学位,早在清华期间,就开始研究无人车,并在结构化道路上创造了当时世界无人车最高速度 150km/h 的记录。百度无人车高精度地图、定位、感知、决策和控制模块,以及图像识别等方面的解决方案,由倪凯验证和实现,为百度无人车路测做好了准备。在 2015 年 12 月,百度在北京完成了无人驾驶车辆道路测试。

随后,百度成立自动驾驶事业部,由王劲担任总经理。而倪凯,却在此时离开了百度。

2016 年 3 月,倪凯出任乐视超级汽车副总裁,负责乐视自动驾驶研发。在乐视资金链吃紧后,倪凯转向加入了地图数据服务商四维图新,直到今年 8 月 28 日,他的最新项目 HoloMatic 公布,创业方向是 L3.5 级的自动驾驶技术方案。

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5、楼天城   小马智行 Pony.ai 创始人

前百度无人车首席架构师

加入百度时间:2016 年

离开百度时间:2016 年

楼天城,前百度无人车首席架构师,清华大学计算机博士,图灵奖得主姚期智的得意门生,编程天才,被吴恩达称为“世界上最好的编程者之一”,因实力被编程界称为“楼教主”。曾在谷歌无人车团队工作,2016 年被吴恩达拉入百度,成为百度最年轻的 T10。

2016 年 12 月,在百度入职半年的楼天城和百度 T11 级别工程师、百度无人车首席架构师彭军(James Peng)双双离职,联手成立了自动驾驶公司 Pony.ai。

彭军也是位大神。他曾在谷歌工作 7 年,是百度美国研究中心引进了前两位工程师之一,也是百度硅谷自动驾驶团队的早期成员。彭军 2012 年加入百度,担任主任架构师,在广告、大数据、 云计算多个领域负责架构设计,随后担任百度美国研究中心自动驾驶项目首席架构师。

楼天城和彭军成立的公司非常低调,也没有对外展示过自己的技术,一切都显得很神秘。但根据他们在之前的项目,很有可能也在进行 L4 级别的自动驾驶技术的研发。

Pony.ai 在北京和加州分别设立了办公室,今年 6 月,Pony.ai 也拿到了加州路测的牌照。据媒体透露,Pony.ai 成立后已获得了红杉和 IDG 的投资,估值上亿美金。

以下,为黑智与创业家联合制作的百度 AI“黑帮”名单(不完全统计)。

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