迪士尼抛弃 Netflix 的背后,也暗藏着 VR 业务的纠葛
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迪士尼抛弃 Netflix 的背后,也暗藏着 VR 业务的纠葛

随着相关的 VR 业务逐渐变得明晰,迪士尼自然不可能为他人送上嫁衣。

2017-08-10 9:34:49


还在去年年底时,业内就流传着迪士尼意图收购 Netflix 的言论,但实际情况却和我们所想的背道而驰。如果财报会议靠谱的话,迪士尼与 Netflix 的分销协议将在 2018 年正式结束,这意味着后者需要下架一大批与之相关的影视内容。

在 comScore 今年 4 月的一份统计中,Netflix 占据了美国家庭 40%的浏览量,几乎是 Youtube、Hulu,Amazon 的总和。尽管鲍勃•伊格尔 (迪士尼 CEO) 表示和 Netflix 之间“不存在矛盾”,但明眼人都能看出来,它们想要自行拓展流媒体业务,最大的敌人不言而喻。

流媒体只是最为直观的表现,这两家公司的 VR 业务其实也素有冲突。有趣的是,伊格尔和里德·哈斯廷斯 (Netflix CEO) 都曾口嫌体正直的表示过“不考虑 VR 市场”,随后又屁颠屁颠的做起了内容。

不难发现,无论是迪士尼打造的《美女与野兽》,还是 Netflix 制作的《怪奇物语》,都在依托流媒体平台推出 VR 体验。随着相关的 VR 业务逐渐变得明晰,迪士尼自然不可能为他人送上嫁衣。

针锋相对的两笔投资

早在一年前,迪士尼就以 10 亿美元买下了 BAM Tech 的三成股份。而宣布与 Netflix 分手之后,它们将股份的占比增持到了 75%,此次收购则花掉了 15.8 亿美元。

这么做的好处不言而喻,BAM Tech 拥有 MLB 品牌和众多消费级影音解决方案,迪士尼可以获得它们在流媒体和 VR 业务上的技术支持。实际上,美国职业棒球大联盟近期开设的 VR 直播服务,也与 BAM Tech 的推进息息相关。

而此前由于节目制作成本和合同价格攀升,迪士尼旗下的 ESPN 早已身陷囹圄。BAM Tech 或许可以起到救场的作用,从而改善串流订阅和赛事直播业绩的疲软表现。

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虽然 Netflix 的股价下跌不能完全归咎于这起纠纷,但大量优质内容的撤离也让它们成了惊弓之鸟。Netflix 倒也不是没有准备,它们恰好在前一天宣布收购 Millarworld 的消息,马克·米勒 (Millarworld 创始人) 还激动的在官方博文中写到:“这是历史上第三次有规模的漫画公司收购案。”

Millarworld 最大的作用,是为 Netflix 提供 IP 以及原创开发力。尽管《王牌特工》和《海扁王》等 IP 早已被人抢先入手,但 Millarworld 的制作水准是毋庸置疑的。现在,Netflix 有了 VR 应用的铺垫,也有了《怪奇物语》的试水经验,接下来只需借助 Millarworld 之手添加内容就行了。

双方均从流媒体入手,但 VR 业务的呈现形式有所不同

迪士尼或许是最早引入诺基亚 OZO 的企业,VR 流媒体视频业务在当时就已经确立了。与 Netflix 所呈现的剧集形式不同,迪士尼一直在打造短体验内容,《奇幻森林》上映的同期,就有一个对应的 VR 作品发布。

Netflix 的营利体系促使它们只能在剧集和影视上深耕,而迪士尼却有很多种选择,在挖掘 VR 流媒体内容的同时,其分支也逐渐变得丰富了起来。从 Disney Aceelerator(迪士尼加速器) 的“口味”中就能看出这种转变,早期入选的 VR 企业都与全景视频强相关,比如 Littlestar 和 Jaunt,而今年入驻的 The Void 和 Epic 则偏重于 VR 线下体验和游戏内容制作。

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The Void 和 Epic 有两个截然不同的作用,这些恰恰都是迪士尼所需要的。主题公园是最适合直接调用的资源,香港和奥兰多园区目前正在动工的“新体验场所”,极有可能就与 The Void 制作的《星球大战:帝国的秘密》相关。而牵扯到动画、漫画内容的 VR 化,Epic Game 针对游戏引擎的经验又有了用武之地。

不过,大刀阔斧的改革没能为迪士尼带来短期优势,Netflix 针对 VR 影视的执拗反而让其成为了赢家。VR/AR Insights Consortium 近日主导了一次市场调研,调查结果显示 Netflix VR 成为了最受欢迎的 VR 应用,其使用占比高达 22%。

不难看出,如果迪士尼想要在流媒体领域开创优势,在打造另类内容的同时,削减 Netflix 的可用 IP,降低其 VR 业务的优势也是需要考虑的问题。

竞争对手不止一个

无论哪一方胜出,也不能保证自己永远高枕无忧。抛开基础的流媒体服务来看,拓展 VR 业务的同类平台也并算不少,YouTube、Hulu、Amazon Prime Video 背后均有成熟的 VR 团队,手中持有的资源甚至要多过迪士尼和 Netflix。

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YouTube 自不必提,背靠 Google 为其带来了不小的技术优势。无论是 EAC(可以视为高清化) 还是空间音频,都让它的 VR 流媒体视频更具竞争力,又由于社区中有大量的网红和 UGC 内容,VR 剧集也不是 YouTube 的主攻方向。

而 Hulu 可以说是迪士尼的盟军,再加上康卡斯特集团的支持,它们经常能拿到很多第一手资源。除此之外,和环球影城的联动也让 Hulu VR 充满了社交元素。不过,Hulu 可能在“VR+流媒体”的道路上走歪了,它们最大的症结是缺乏 VR 原创内容。

亚马逊则早早建立了 VR 开发团队,它们在硬件和内容方向均有涉猎,而 Amazon Prime Video 正是展示成果的绝佳平台。除此之外,与 Twitch 的紧密合作提供了另一种可能,由于面向的用户比较垂直,VR 直播也是可观的变现渠道。

迪士尼与 Netflix 的分手,导致本身统一的内容池分裂,这对于传统用户来说自然是一件坏事。但从另一个角度考虑,它在促进 VR 流媒体内容的多元化上又有益处,而这些行业领头者的加速投入,也意味着虚拟现实逐渐被人们所认同了。

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