比特币 VS 以太坊:未来谁拥有更大的发展潜力
深度观点

比特币 VS 以太坊:未来谁拥有更大的发展潜力

比特币受到的阻力似乎要比以太坊大一些

2016-11-28 8:46:41


2016 年即将接近尾声,数字货币的发展似乎也迎来了一个新的阶段。纵观今年整个数字货币市场,比特币(BTC)价格相比年初翻了一番,从 2500 元左右增长到现在已超过 5000 元,以太坊(ETH)则从去年年底不到 7 元大涨了近十倍,逼近 70 元。

从市值上看,超过 100 亿美元的比特币仍旧是龙头老大,即使是排名第二的以太坊也相差甚远。但综合考虑,以太坊不单是一种数字货币,更是一个多元化的开发平台,同时也是运行在区块链上的编程语言,能够帮助开发者构建和发布分布式应用程序,大量的企业机构都已和以太坊展开合作。

如此看来,比特币与以太坊的差距并没有看上去那么大,而自 2014 年初以太坊创始人 Vitalik Buterin 在北美比特币大会上首次谈及以太坊的技术后,人们就开始不断将二者进行比较,那么在即将到来的 2017 年乃至今后 5—10 年的时间里,比特币和以太坊将会有怎样的发展前景?

假如你有 100 万,你会投资哪个?

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在今年早些时候,为了探究那种数字货币才是未来的发展趋势,加密货币交易所 Kraken 和《经济学人》杂志合作发起了一场面向全英国 MBA 的赛事,内容只有一道题目:

假如你有 100 万美元可用于投资比特币和以太币。5 年之内,你不能动用这笔资金或改变投资配额。那么你在这两种货币上分别会投资多少?为什么?

参赛者组成了 13 个团队进行深度地研究与分析,最后整理出一份详细的研究报告以及一个简短的视频,向 Kraken 展示各自的研究结果以及最终分配。以下是不同团队给出的投资比例:

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上图中我们可以看出,许多团队之间得出的结论截然不同,其中韦仕敦大学毅伟商学院(Ivey Business School at Western University)没有在其中任何一方给出投资建议,达特茅斯商学院(Tuck School of Business at Dartmouth)给以太坊投资分配只有 9%,而伍斯特理工学院(Worcester Polytechnic Institute)则选择百分百投资以太币。

比特币的优势

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整体看来,参赛团队对于比特币的投资支持率为 55%,以太坊则为 45%。根据部分团队给出的研究报告,比特币的价值仍然会高于以太坊,预计到 2020 年,比特币的价格将会再度上涨 600%。

在他们看来,比特币与以太坊都是基于去中心化的区块链技术,但是在深层次的技术领域还是存在不少区别。其中对于去中心化的具体表现,比特币主要分为 完整节点去中心化、算力去中心化以及开发去中心化 三个方面。而相比之下,以太坊的开发过程是完全中心化的,虽然这样能够大幅度提高效率,但是也致使其无法保证其规则的安全性,容易遭受攻击。而比特币则显得更加稳定,这也为其稳步发展奠定了重要的基础,同时决定了投资的安全度。

除此之外,比特币之所以能够力压以太坊一筹也得益于其先发优势,经过 7 年时间的发展壮大,比特币已经形成了一个他人无法复制的生态圈,去年才刚刚创立的以太坊无论在规模上还是在用户的普及程度上都还远远无法和比特币相比。

以太坊的潜力

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当然,从上述比赛的结论出发,二者间仅仅只有 10%的差距也让我们看到了参赛者们对于以太坊自身潜力的认可。

事实上,以太坊与比特币可以算是完全不同的两种产品。比特币一直以来都被当作类似黄金一样的常规货币替代物,通常用来作为支付交易的媒介以及价值储存的手段。而以太坊成立的目的则是创建一个基于智能合约以及去中心化技术的应用开发平台,使开发人员可以建立并运行分布式应用程序。

从区块链的角度来说,比特币是区块链 1.0 的代表产品,那么以太坊可以说是前者的升级版本,即区块链 2.0,将区块链技术应用于数字货币以外的领域之中。以太坊的价值或许已经不仅局限于一种单纯的数字货币,智能合约和以太坊虚拟机(EVM)的商业盈利性都令 ETH 成为一个有价值的商品,而比特币在这一方面却显得有些无能为力。虽然投资比特币确实会产生可观的收益,但是正如上述比赛中某些团队认为的那样,比特币相比以太坊存在更多的局限性。

此外,更为重要的一点在于世界各国政府对于比特币不同的态度。虽说如今已有部分国家承认了比特币的地位,也有极少部分国家开始接受采用比特币进行现实交易,但更多的国家还是处于相对冷淡的态度,我国甚至下令禁止利用比特比进行任何商品交易。

这其实并不难理解,比特币的存在威胁到了国家政府对于货币发行权的绝对掌控,因此政府存在消灭比特币的动机,这也将成为推动比特币持续发展的最大阻力之一。而以太坊并没有被定义为货币,而是一种建立二次开发的平台,政府没有消灭它的理由,反而希望有更多的人利用它的技术。

因此,如今以太坊已经成为全球最大的分布式应用软件开发平台,涉及到了广泛的潜在应用领域,吸引了多个行业的巨头参与合作。例如微软、三星、IBM 等科技企业都纷纷采用了以太坊技术进行区块链项目的研发。

还没到竞争的时候

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总的来说,比特币与以太坊各有各的发展方向,就目前来看,比特币市场的发展已经日趋成熟,投资也更加具有保障。而以太坊则刚刚起步,且时不时会出现一些 BUG,例如前几天以太坊区块链意外出现分叉导致无法正常交易。虽然并没有造成十分严重的影响,但是也直观地反映了目前以太坊系统存在的不完善性。

但不少业内人士都相信,随着互联网的不断发展,以太坊区块链的日益完善,以太币拥有超越比特币的潜力。在伍斯特理工学院发布的研究报告中写到:“很多人都将比特币视为‘数字黄金’。而 ETH 的主要功能是记录和存储交易,这一本质区别令我们坚信,ETH 是未来 5 年内的最佳投资选择。”

伴随着越来越多企业与以太坊展开合作项目,我们也越来越看好它未来的潜力,也有人认为虽然二者发展方向不同,但正如阿里巴巴和腾讯一样,看似毫无关联,实则早已开始争取每一个用户、每一个流量,进行全方位的开战。比特币依靠的是普通用户粘性以及庞大的用户群,而以太坊凭借的则是组织机构对其技术的粘性,从这一点上看,以太坊似乎拥有更加长远的优势,因为当其获得了一定量的共识后,以太坊本身时效快、交易量大的特性会吸引更多的用户。或许在今后 5-10 年里,以太坊真的会一举超越比特币的地位。当然,现在整个数字货币以及区块链行业显然还没到真正开始内战的时候,无论是比特币还是以太坊,他们的增长都还远远没有达到瓶颈。

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